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正文 第一千四百七十七章 处决斯特拉福伯爵

作者:大汉校尉    

    “现在我们下议院以累积叛国罪起诉被告斯特拉福伯爵,国王的枢密院顾问,他在爱尔兰招募军队,与苏格兰人重启战事,他过往的行为、言论和表现出来的意图无不表明,他想要背叛我们英格兰。我们下议院的建议是将其处以极刑。”

    不列颠下议院的议员首领皮姆在法庭上控告被逮捕的国王宠臣斯特拉福伯爵。

    弹劾斯特拉福伯爵的议案是由皮姆提议、下议院立案、上议院受理的。

    即使国王不承认这个自行建立起来的议会的合法性,但是不列颠有着一套选举议员的系统,议会还是建立了起来,而且还很好地运转。

    斯特拉福伯爵在被告的座位上,听说议会打算对自己处以极刑,不禁站起身来,环视昔日的同僚们。

    现在组成议会的议员,多数还是十年前解散议会时的那一批议员,当时他也在其中,后来他被国王以高官厚禄收买,成为国王的狗腿子,被议会的多数人怨恨。

    斯特拉福伯爵用干涩的嗓音说道:“议员先生们……我们英格兰的法制史上从拉就没有过‘累积叛国罪’这种罪名。试想一下,如果你们的敌人出来作证,如果敌人不是根据法律而是根据事情的后果和罗织的罪名把你们的言论、意图和所处的环境定为叛国的罪状,一旦开了这个先河,那么无论是你们本人、你们的财产和后代就会处于极大的危险之中。”

    “请先生们考虑一下,随意罗织一个前所未有的罪名就可以将一人处决,这种危险的做法会引起什么样的后果呢?如果法律没有规定,那么就应该无所谓犯罪。如果你们想要给我定罪,请收集足够的证据,并且援引适当的法律。”

    斯特拉福伯爵的反驳让下议院的议员们一阵沉默。

    80位上议员贵族担任法官,他们面面相觑,由其中一位上议员贵族说道:“斯特拉福伯爵的反驳有效,除非下议院能够援引适当的地方和收集足够的证据,否则起诉无效。”

    没法指控他犯了叛国罪,包括皮姆在内的议员一时之间都想不到该以怎样的罪名来处决斯特拉福伯爵。

    值此之际,成千上万的伦敦城市民竟然一连两天包围了议会,在外面高声喊叫,表示支持议会,强烈处死斯特拉福伯爵!

    喧闹声此起彼伏,城中茶馆、瓷器行、丝绸铺的华夏商人都得知了查理国王的头号宠臣正在接受审判。

    只是审判陷入了僵局,下议院亟需一个正当的理由来处决斯特拉福伯爵,打击国王军的士气,以及与国王决裂。

    几乎所有下议院议员都愁眉苦脸的时候,一个经验丰富的议员提议,下议院以《剥夺公权法》取代累积叛国罪重新对斯特拉福伯爵提出控告。

    “斯特拉福伯爵曾经担任五年爱尔兰总督,他在当地使用武力征收税赋,专横野蛮,被当地人称为‘黑汤姆暴君’。现在陪审团中有来自爱尔兰的移民,他们可以举证斯特拉福伯爵的蛮横。根据《剥夺公权法》,如果一个人的身上体现出专横的意图,议会可以用决议的形式判定被告有罪。”一个议员在第三日的控告中再次起诉斯特拉福伯爵。

    斯特拉福伯爵脸色微微发白,他无法以之前的理由再次反驳下议院的控告。

    接下来是决定他命运的投票,需要下议院和上议院以少数服从多数的原则判定他是否有罪。

    下议院对于斯特拉福伯爵最为怨恨,以201票对52票的绝对优势通过了该案。

    不过上议院的贵族议员提出了质疑:“我们有理由怀疑你们下议院滥用立法权,没有依法办事。你们更像是为了处决斯特拉福伯爵而想法设法给他寻找罪名……”

    这个时候,不久前曾经在汉普顿抗税事件中的律师站了出来对上议院的贵族说道:“上议院的各位法官,议会的唯一出发点是民众的利益,作为从国王到乞丐的所有英格兰人的代表,议会可以不受现有法律的束缚,有权根据形势的需要制定新法律。打碎狐狸和狼的脑袋从来就不算是残忍或者不合理的行为,因为它们是猛兽。”

    上议院的贵族议员们你看看我我看看你,他们一时之间都不知道如何是好。

    从内心上来说,上议院的议员偏向于国王,不愿意投票通过处决斯特拉福伯爵的提案。不过现在议会外面伦敦城市民激愤如洪水,他们上议院如果不尽快给民众一个他们期望的结果,估计包围了议会的市民不会放过他们。

    纠结不已的上议院议员最终竟然有35人放弃投票,26票赞成,19票反对,处决斯特拉福伯爵的提案通过!

    斯特拉福伯爵试图做最后的挣扎:“这对我不公平!我在爱尔兰肃清海盗,发展贸易和工业,组织教会,并实施了财政变革。我所做的一切只是忠实地履行国王的命令,你们应当考虑到我当时的处境!”

    然而斯特拉福伯爵的挣扎没有作用,议会的人根本就不看他的贡献,无论是为了加强议会军打败国王军的决心,还是为了平息伦敦城市民的怒火,都需要有一个人背锅。

    伦敦城中华夏商人会馆情报处的办公室,一个人敲门进来。

    “议会对斯特拉福伯爵的最终判决结果如何了?”

    “他们已经通过了处决斯特拉福伯爵的提案,我们即使想要救走斯特拉福伯爵,估计也很困难。监牢有伦敦城的民兵看守,要是我们动用武力解救斯特拉福伯爵,事情败露会遭到所有伦敦城市民的怨恨。他已经成为了国王和议会矛盾的牺牲品。”

    “还是放弃掉他,不能够因为某一个人而得罪一群人。”

    来自东方的情报处本来还想要将斯特拉福伯爵救出来让国王和斯特拉福伯爵都欠自己人情,不过他们看到伦敦城的市民将斯特拉福伯爵当成了出气筒,只能够选择放弃他了。
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